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Cimetière médiéval de la cathédrale
Cimetière médiéval de la cathédrale © Tous droits réservés - SAEF / AAFR

Restauration d'un couteau pliable médiéval

Cimetière médiéval de la cathédrale
Cimetière médiéval de la cathédrale © Tous droits réservés - SAEF / AAFR

22 Novembre 2018 - 16h04

Durant l'été 2018, les fouilles archéologiques préalables au réaménagement de la Place Ste-Catherine à Fribourg aux abords de la cathédrale St-Nicolas ont mis au jour plus d'une centaine de tombes appartenant à l'ancien cimetière de la cathédrale. L'une d'entre elles a livré un objet particulier dont les travaux de restauration ont débuté cet automne.

Un couteau pliable d’env. 13 cm a été mis au jour dans la tombe T341 au niveau de la main droite de la défunte.  La lame est en fer, le manche est en bois décoré d’ocelles de différentes tailles, en frises, probablement en bronze. La datation est provisoirement estimée entre les 13e-14e siècles (une d’analyse radiocarbone permettra de déterminer une datation plus précise). 

L’objet a été prélevé en motte in situ par deux restauratrices et préservé au frigo en attente de traitement. Le travail en laboratoire a suivi : dégagement du sédiment à l’aide de pinceaux fins des deux faces du couteau, consolidation temporaire des parties organiques décorées, support temporaire en plâtre en vue de la radiographie de l’objet. Le dégagement a révélé la présence de restes organiques textiles pris dans la corrosion du fer.

Les radiographies ont révélé qu’il s’agit bien d’un couteau dont la lame en fer est repliée à l’intérieur. Elles ont également permis de mettre en évidence les frises d’ocelles et de confirmer que celles-ci sont en métal.

La suite du traitement consistera à stabiliser la partie organique en vue d’un examen approfondi du couteau, dont les restes textiles.

FBO-RPS fouille tombe T341

Fouille de la tombe T341 en cours, l'emplacement du couteau est marqué par le cercle rouge

SAEF
FBO-RPS prélèvement du couteau

Prélèvement du couteau par le laboratoire de conservation-restauration du SAEF

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FBO-RPS nettoyage couteau T341

Dégagement méticuleux du sédiment en laboratoire à l'aide d'un pinceau doux

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Couteau de la tombe T341

Vue de la face supérieure du couteau après dégagement sommaire

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Couteau de la tombe T341 détail

Détail des décors d'ocelles en bronze

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Radiographie du couteau de la tombe T341

Radiographie révélant les décors (ocelles) en bronze ainsi que la forme de la lame en fer

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Radiographie de la tranche du couteau de la tombe T341

Radiographie de la tranche du couteau

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FBO-RPS fouille tombe T341
FBO-RPS prélèvement du couteau
FBO-RPS nettoyage couteau T341
Couteau de la tombe T341
Couteau de la tombe T341 détail
Radiographie du couteau de la tombe T341
Radiographie de la tranche du couteau de la tombe T341

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