La collection du Musée d'art et d'histoire Fribourg

Le Musée d’art et d’histoire Fribourg collectionne principalement des œuvres d’art et des objets historiques en provenance du canton de ce nom, ou en rapport avec lui. Cette collection foncièrement autochtone renferme cependant quelques ensembles de valeur internationale : des boucles de ceinture du haut Moyen Age, le sépulcre pascal du couvent de la Maigrauge, les panneaux de retables peints de Hans Fries, la statuaire du gothique tardif, les tableaux et sculptures de Marcello et de ses amis (XIXe siècle), ou encore les œuvres des plasticiens Jean Tinguely et Niki de Saint Phalle.

Images et emblèmes d'une Ville-Etat

Exposition permanente
Images et emblèmes d'une Ville-Etat
au Musée d'art et d'histoire Fribourg

Le plan de Gregoire Sickinger, le plan de Martin Martini sont des images matricielles. Comme un sceau dans la cire à cacheter, comme un coin dans le métal d'une monnaie, ces images dans l'esprit des Fribourgeois identifient la ville et l'Etat – elles donnent forme et visage à ces deux réalités historiquement indissociables. Sitôt admise dans l'alliance des Confédérés (1481), en effet, la commune urbaine et cité d'Empire qu’est encore Fribourg commence à vivre le destin d'une Ville-Etat; son pouvoir rayonne hors les murs, sur une campagne assujettie, mais il réside, se ressource et se partage exclusivement à l'intérieur de l'enceinte fortifiée.

 

Une centaine d'années plus tard, lorsque nos artistes en fixent les traits, la ville est aux mains d'un groupe de riches bourgeois qui s'apprêtent à fonder juridiquement leurs privilèges et se réserver l'exercice du pouvoir («patriciat»). Cette oligarchie fera régner ses lois et sa justice, imposera sa monnaie et ses intérêts jusqu'en 1798. Comment? Le sceau du chancelier, les coins du monnayeur, le glaive du bourreau, tous ces objets régaliens sont en fait des outils; ils témoignent de la construction d'une souveraineté. Le sceptre du grand-sautier, lui, la symbolise: c'est un objet sacral, parce que le patriciat prétend tenir son pouvoir de Dieu seul («droit divin»). En foi de quoi l'orfèvre Hans Iseli a représenté le Christ sur la poignée d'argent doré du sceptre.

 

Celui que porte aujourd'hui, dans les grandes circonstances, l'huissier du gouvernement cantonal est une exacte copie de l'original conservé ici, avec les autres images et emblèmes de la Ville-Etat. Tous ces objets n'ont pas la même richesse ni la même rareté; certains sont familiers depuis longtemps à nos concitoyens; mais leur réunion au cœur même du musée leur confère une forte valeur de mémoire.

 

D'autant qu'ils sont exposés à l'emplacement exact d'une porte de la troisième enceinte de la ville, construite vers 1280 et démolie en 1848. Parce qu'au temps des patriciens elle servit de prison, on la surnomma Porte des Voleurs. Et comme la justice pratiquait alors la torture («Question»), on se mit à l'appeler Mauvaise Tour.

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Plan Sickinger, 1582 Grégoire, Sickinger Encre de Chine et détrempe sur papier En 1582, le peintre et graveur soleurois Grégoire Sickinger fait hommage de cette ample représentation de la cité au gouvernement de Fribourg, qui le gratifie de 80 écus. Comme dans le plan que gravera Martin Martini un peu plus tard (1606), la ville est vue depuis le sud, à vol d'oiseau. L'animation des rues, des places, est aussi minutieusement restituée que le bâti.

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Coins monétaires, avant 1536 Inconnu Fer Avant l'usage de la presse dite balancier, introduit vers 1708, la monnaie de Fribourg est frappée à la main: on fixe le coin dormant dans l'enclume et on abat un marteau sur le coin mobile, après avoir inséré le disque de métal monnayable entre les deux coins. Ce sont les coups de marteau qui imposent aux coins mobiles cette déformation, fréquente, en champignon.

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Cachet au grand sceau de Fribourg, 1483 Jost, Schaeffli Argent Les gouvernants de Fribourg frappaient leurs documents d'un sceau dès les premiers temps de la ville. Le grand sceau de 1483 a été créé par l'orfèvre Jost Schaeffli. Les armes du sceau portent les trois tours avec l'aigle impériale (alors que celles du drapeau sont coupées de sable et d'argent), une inscription latine entourant la figure.

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Corne d’incendie, 1722 Laiton, bronze Sur les villes anciennes plane une constante menace d'incendie: danger des foyers ouverts dans les cuisines et les logements, rapide inflammabilité des matériaux de construction… Jusqu'au milieu du XIXe siècle, on ne dispose que de moyens rudimentaires pour combattre le feu. Cette corne servait à donner l'alarme depuis la tour de Saint-Nicolas.

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