Année record pour la Promotion économique du canton de Fribourg malgré la crise liée à la pandémie de Covid-19

28 Avril 2021 -11h24

Bien que 2020 ait été dominée par la pandémie du Covid-19, la Promotion économique du canton de Fribourg (PromFR) n’a jamais soutenu autant de projets d’entreprises que l’année dernière. Au total, 54 entreprises (35 en 2019) ont mis en œuvre un projet d’extension ou d’implantation avec le soutien de la PromFR. Ces projets permettront de créer plus de 500 nouveaux emplois au cours des cinq prochaines années (290 en 2019). Parallèlement, l’équipe de la PromFR a été fortement impliquée dans la préparation et la mise en œuvre des mesures d’urgence et du plan de relance de l’économie liés à la pandémie.

L’année écoulée a été particulièrement chargée pour la PromFR. Comme il est rapidement apparu, début 2020, que la crise sanitaire entraînerait une crise économique, la Direction de l’économie et de l’emploi (DEE) et la PromFR se sont montrées très réactives. « Nous sommes rapidement passés en mode crise, a souligné le Conseiller d’Etat Olivier Curty, et avons immédiatement adapté nos structures. Notre objectif a toujours été, et reste, d’éviter autant que possible des licenciements et des faillites. »

Le canton de Fribourg a joué un rôle de pionnier dans la gestion de la crise économique en Suisse. Il a été l’un des premiers cantons à introduire des mesures d’urgence pour soutenir tant les entreprises que les employés et le premier canton à avoir élaboré un plan de relance complet. La PromFR a joué un rôle décisif dans l’élaboration et le traitement de ces mesures.

Plus de 500 nouveaux emplois grâce à 54 entreprises

Concernant les activités « classiques » de la PromFR, tous les indicateurs montrent une tendance à la hausse par rapport à l’année 2019. Les 54 entreprises soutenues par la PromFR en 2020 investiront environ 143 millions de francs. Cela représente une augmentation significative par rapport à l’année précédente (63 millions en 2019). En outre, ces mêmes entreprises envisagent de créer plus de 500 nouveaux emplois dans les années à venir (290 en 2019). Les projets sont répartis de manière équilibrée entre les implantations (25) et les extensions (29) L’activité de la PromFR a de plus permis de renforcer plus de 1600 emplois existants (460 en 2019).

« Mon équipe a fait un travail extraordinaire au cours de l’année écoulée », a estimé Jerry Krattiger, Directeur de la PromFR. « Nous avons obtenu un très bon résultat dans les projets d’entreprises même si, dans le même temps, nous avons été très fortement impliqués dans l’élaboration et la mise en œuvre d’un large éventail de mesures de soutien Covid du canton et de la Confédération. »

Plus généralement, la Suisse, et en particulier la Suisse occidentale, reste très prisée par les investisseurs internationaux. « Au niveau mondial, les investissements étrangers ont diminué d’environ 30% mais, en Suisse, ils ont augmenté, a poursuivi Jerry Krattiger. Dans ces conditions, nous pouvons envisager l’avenir avec prudence, mais aussi avec confiance. » Il souligne par ailleurs que le canton de Fribourg a également connu une année record en termes de nombre de créations d’entreprises.

La NPR lance le nouveau programme pluriannuel

L’année dernière a marqué le lancement de ce qui est déjà le quatrième programme de mise en œuvre (2020-2023) de la Nouvelle Politique Régionale (NPR), introduite en 2008. Ce programme cantonal offre des aides sous forme de prêts ou de contributions à fonds perdu pour encourager l’innovation dans l’industrie et le tourisme. Malgré la situation exceptionnelle de 2020, 32 projets ont été soutenus par la NPR pour un montant total de 8,581 millions de francs (18 projets en 2019).

Nouvelle stratégie de promotion économique

Finalement, la PromFR a aussi finalisé le cadre stratégique de la politique de développement économique du canton durant l’année dernière. Cette stratégie, qui a été approuvée par le Conseil d’Etat, s’appuie sur les forces existantes et se concentre sur la bioéconomie et l’industrie 4.0. Les deux domaines sont complémentaires et permettent de créer de nouvelles interfaces à forte valeur ajoutée.

 

Reçu par Schumacher SA à Schmitten

La conférence de presse annuelle de la PromFR a lieu cette année dans l’entreprise de reliure Schumacher SA à Schmitten. La société a été fondée en 1840 à la Kramgasse à

Berne et s’est installée à Schmitten en 1969. Avec 52 employés, elle est la plus importante entreprise de reliure de Suisse et fournit directement les imprimeurs dans tout le pays, ainsi que des clients finaux de renommée nationale et internationale. Sa réputation repose sur ses compétences clés en matière de finition de reliure, sur sa maîtrise d’un flux de travail physique et numérique contrôlé par des processus (reliure) et sur sa gamme complète de services en matière de logistique (centre logistique), ainsi que sur une infrastructure optimale adaptée aux exigences industrielles. Un groupe de privés suisses issus de l’industrie s’engage depuis juin 2020 auprès de l’entreprise traditionnelle fribourgeoise, assurant ainsi la pérennité de Schumacher SA. L’entreprise prévoit de faire progresser vigoureusement sa stratégie en investissant dans la numérisation, l’automatisation et le flux de travail intelligent.

L’américaine Tiffin est la nouvelle locatrice de Schumacher SA

Fondée en 1903, la société Tiffin Metal Products est locataire de Schumacher SA depuis fin 2020. L’entreprise américaine, basée dans l’Ohio, a choisi Schmitten pour sa première implantation en dehors des États-Unis. Cette expansion internationale vise à élargir les canaux de distribution, à accélérer la croissance et à servir les clients de l’entreprise dans le monde entier. Tiffin est connue pour ses chutes en spirale (SST™ Gravity Chute), utilisées p.ex. dans les centres logistiques de Amazon, Fedex ou UPS.

 

Témoignage de Matt Dysard, Président de Tiffin Metal Products (1:59 minutes):

Olivier Curty & Jerry Krattiger © Etat de Fribourg - Staat Freiburg
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