Elle permet de maîtriser le savoir-faire nécessaire à l'exercice d'un métier que l'on pratiquera immédiatement au terme de la formation, après l'obtention du titre lié à la formation. Elle peut être complétée par une maturité professionnelle fédérale (MPF) approfondissant la culture générale. Elle permet ensuite d'accéder à des formations de niveau supérieur. Elle se situe dans le degré secondaire II du système éducatif suisse.

Les ordonnances sur la formation professionnelle initiale (OrFo) et leur plan de formation représentent le concept pédagogique de la formation professionnelle initiale. Ces ordonnances sont principalement de la compétence des organisations du monde du travail (OMT) qui y décrivent :

  1. les contenus de la formation dans les trois lieux de formation
  2. la structure de la formation professionnelle initiale
  3. la nature et l'organisation de la procédure de qualification
  4. l'organisation, la répartition et la durée des cours interentreprises

Des informations détaillées sont disponibles sous forme d'aides-mémoire suisses.